コラム

 公開日: 2016-03-30 

「私の八月十五日」を読む(第二回) ─勝ち戦で知らされた敗戦─

 おはようございます。
 皆さん、今日もお会いできましたね。
 今般の大災害に際し、亡くなられた方々と、被災された方々と、原発事故の現場をはじめ、復興に尽力しておられる方々に、み仏のご加護がありますよう心よりお祈り申し上げます。


〈光か影か〉

 仙台市泉区長命ヶ丘に「ほっといっぷく」という高齢者のサークルがある。
 年に8回、集い、そのうちの一回は子供たちとの交流会に当てられる。
 ある時、乃木大将の詩吟をきっかけにして、「私たちは8月15日をどう迎えたのだろう」という話題になり、それぞれの体験談が冊子「私の八月十五日」にまとめられた。
 語られた方がなくなり、法事の席で読み上げられるなど、子や孫の世代へ伝えておきたい真実が、徐々に人々の心へ伝わりつつある。
 編集されたKさんが当山に深いゆかりの方であるというご縁によって、このたび、増刷した一冊をいただき、ネットでのご披露をお許しいただいた。
 どの稿も、涙なしには読めない。

 以下、順次、転載したい。
 願わくば「不戦日本」が揺るぎなきものでありますよう。

○私の八月十五日 (A・M T9生 男性)

 私は昭和十六年三月二十二日、二十一才の現役兵で入隊しました。
 中支派遣軍、独立野戦銃砲兵、第十五聯隊として大阪に集合、入営致しました。

 その後、佐世保港より輸送船で中国に向かい、揚子江を遡って一ヶ月がかりで無昌に参りました。
 武漢大学が我等の弊社でしたが、白亜の殿堂は龍宮城を感じさせるものでした。
 我々はここで兵隊の教育訓練、一期検閲を受けました。

 昭和十六年の九月頃、初めて宣昌作戦に参加しました。
 揚子江の上流にある所で、宣昌峡という険しい岩山での戦いでした。
 敵は軍艦から射ってきますから、こちらの兵舎の回りに着弾します。
 部隊で使っていた苦力(クーリー)が河岸に水を汲みに行ったところ、十五粒の砲弾射撃を受けて、跳びあがっているのを見ました。
 戦をしていながら稲刈りをしたり、米作りをしながらの毎日でした。

 昭和十八年六月、白洋陣地に待機中のことですが、路上を駄馬部隊が通過しようとした時、敵機が来襲し機銃掃射をしてきました。
 隊長は先頭の馬上で。馬もろとも胴原腹を射抜かれて戦死、兵隊たちも蟻の子を散らすようにバラバラになる有様でした。

 その後、私は将校に編上靴を貸してくれと頼まれたことがありました。
 そこで靴を取りに貨車に上って行ったその時、再び敵機来襲、爆音だというので空を見上げるや、頭上に来ておりました。
 瞬間的に飛び降りたところにバラバラと機銃掃射をして来まして、貨車のシートが燃え上がりました。
 貨車には連隊本部の重要書類や兵器、観測器、ドラム缶等が積んであります。
 敵は八機の反復襲撃、秒を競う合間に兵隊たちを呼び集めて、火のついたシートを払い除け、「それ来たぞ」と言っては土手にぺたりと逃げ隠れを繰り返していました。
 弾丸は一メートル間隔に砂塵を挙げて炸裂します。
 物は蹴落とす、爆風で書類は飛び散る、敵機はまた来て襲撃を繰り返す。
 土手に逃げ隠れしていても、生きた心地などあるものではありませんが、貨車は守り通しました。
 後から見ると、編上靴は弾丸に射抜かれておりました。
 間一髪で命拾いを致しました。

 その後、当陽地区に移動、私は守備隊長を命ぜられたのでした。
 当陽飛行場も襲撃を受け、全面的に荒らされておりました。
 そこで掃射戦を行いました。
 平坦地の所で、友軍と敵軍との迫撃戦となり、高台から見ておりました部隊長が、即座に砲列に命を下して、敵軍の後方に発射、敵を追い乱したのです。
 また他方では我等も敵を追いつめ、敵前二百五十メートルの地点まで出た時、初年兵の若山戦友が私に近寄って来たところで、機関銃で喉を射抜かれて戦死しました。
 可哀想なことをしました。
 この戦いでは我が軍でも数十人の戦死者を出しました。

 その後、湘桂戦にも参加しまして、長沙、桂林を攻撃して占領、後は周家村に滞在しておりましたが、その後、上海付近に転進命令を受けたのでした。
 昭和二十四年四月、上海郊外、羅点鎮地区陣地構築の任務についておりましたが、八月十二日には全部が完了したところでした。

 八月十五日、部隊全員が営庭に終結、無線にて終戦の命を受けました。
 中支戦線に於いては、苦戦こそありましたが勝ち戦ばかりでしたから、敗けたことには本当に驚き、口惜しい思いでなりませんでした。
 終戦と同時に、我々は上海西兵舎に移動しまして、兵器の接収がなされました。
 軍司令官の「大命の終戦であるから、火砲、兵器をこれまで通りに手入れをして、支那(中国)軍に引き渡すように」との命令で渡しました。

 その後、我が聯隊は副官の指揮で、上海の貨物敞から糧米を運んで確保しました。
 兵器を接収された後は支那(中国)の土民(現地人)までが、敗けた日本の兵隊に対して、身につけている時計とか手拭いとか、何であれ、無理やりにかっぱらって行くようになりましたので、隊長は棒を持って歩くように、そして腰から下は撲り返して良いということになりました。

 支那(中国)軍は日本兵に、罪として米運びをさせておりました。
 また他方では、日本軍から接収した火砲の使用法説明のため、教育隊を派遣させ、一年間近くも支那(中国)軍と寝起きを共にして指導訓練させました。
 他の部隊では、奥地から上海に帰ってきた兵隊達が、上海の街の泥さらいをさせられておりました。
 
 昭和二十一年五月、復員ができるようになりまして、各自がリュックサックを作り、帰国の準備でした。
 私は経理室の縫製工場に行き、縫工兵と共に洋服を縫って、隊長、将校、下士官に渡しておりました。
 上海より佐世保港に帰り、検疫を受けて暫く滞在した後、地方ごとに各自、故郷に向かいました。
 私どもは敗戦であるが故に、胸を張って故郷に帰るのが重く、家族に電報も打たずに帰ることにしました。
 二本松の駅に着いた時、中年の女の人が近寄って来て、
「どちらから帰ってきましたか。」
と聞くので、
「中支から帰ってきました。」
と答えましたが、あの人も誰か、復員して来る兵隊さんを待っているようでした。
 我が家に帰ったら、家族はみんな喜んで迎えてくれました。
 
 今日の守本尊阿弥陀如来様の真言です。
 どなたさまにとっても、佳き一日となりますよう。
https://www.youtube.com/watch?v=4OCvhacDR7Y

 ご関心のある方は当山のホームページ(http://hourakuji.net/)をご笑覧ください。
 山里の寺から、有縁無縁の方々の、あの世の安心とこの世の幸せを祈っています。

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