コラム

 公開日: 2014-06-28  最終更新日: 2015-07-28

「父のことば」

私の父は寡黙な人で、背中の大きい存在感のある人でした。
普段はとても穏やかな人でしたが、怒ったときの 「鶴の一声」 は、とても迫力がありました。
その一声に、私たちは飛び上がり、後はシュンとするのでした。

近寄りがたいという感じでは、決してなかったのですが、
小さい頃から私はどうしても、父の前では膝を崩すことができませんでした。
「お父さんが帰ってきたよ」 と言われると、必ず居ずまいを正して父を迎えたのを覚えています。

晩年は病気がちで、入退院を繰り返した父でしたが、
それでも最後まで諦めることなく病に向き合い、4年前に亡くなりました。80歳でした。
そんな父が言った 「ひと言」 を、私は忘れることが出来ません。

それは、父が体調を崩して入院した時のことでした。

母はいつも父に 「じ~じ、愛してるよ!」 と声を掛けていました。
すると父も 「ば~ば、愛してるよ!」 と返事をしました。
これは、朝晩の 「おはよう」 「おやすみ」 の挨拶と同じように、二人の間で交わされてきた言葉でした。
父と母は同い年で、昭和ひとけた生まれです。
私は、いつもその光景を見ながら、父と母の夫婦としての姿を、微笑ましく思っていました。

その日も母は、いつものように 「じ~じ、愛してるよ!」 と病室の父に声を掛けました。
父も 「ば~ば、愛してるよ!」 と返事をしましたが、その声は少し弱い声でした。
今日は少し調子が良くないのかな?・・・と私は思いました。

すると、母は何を思ったのか 「じ~じは、誰を一番愛しているの?」 と父に聞いたのです。
なんで今そんなことを聞くんだろうと思っていると、父は少ししんどそうにしながらも答えました

「ば~ば」

それを聞いた私と妹が「ば~ばだって!ごちそう様!」と冷やかすと、
父はちょっとびっくりした顔をしました。
どうやら、ベッドの足元の方に座っていた私と妹に、父は気がついていなかったようでした。

そして母が 「いいんだよね~!じ~じは ば~ばを一番愛してるんだよね~」 といったとき
父が言ったのです。少し照れた様子で、苦しそうな息をしながら、ひと言こう言ったのです。

「みんな」

それを聞いた私たちは、それこそ 「みんな」 で声を上げて笑いました。
「ば~ばが一番」 と言ったのに、私と妹がいることに気づいて言い直した言葉 「みんな」
父らしいと、私はその時思いました。

そして、それが父と交わした 「最期のことば」 になりました。

その日、父が逝ってしまうなど、誰も思っていませんでした。
それまで何度も 「峠」 をこえて、様々な病を克服してきた父でしたから
その時も、主治医の先生の診立て通り、2週間もすればまた元気に退院できると、
家族の誰もが思っていました。

おそらく父も、そう思っていたでしょう。
ですから父は私たちに 「ば~ばを頼む」 とも 「家族仲良く」 とも何も言わずじまいでした。
私たちも 「家族で頑張るから」 も 「ありがとう」 も何も言えずじまいでした。

でも父は私たち家族に、かけがえのない言葉を残してくれました。
「みんな」・・・この言葉に私は支えられています。
震災の時も 「父が家族みんなを見ていてくれる」 そう思って頑張りました。
「父が家族みんなを守ってくれる」 そう思って乗り越えました。
きっとこれからも私は、父のこの言葉に支えられて、生きていくと思います。

父の言った 「みんな」 という言葉は、私にとってかけがえのない宝物です。
皆さんにとって「かけがえのない言葉」はなんですか?

父の好きだった額あじさいが 今年もきれいに咲きました
父の好きだった額紫陽花が 今年もきれいに咲きました

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